Étranger

Slovaquie : A l’Est, du renouveau (2)

Premier Euro pour les Slovaques qui vont découvrir la phase finale continentale six ans après leur premier Mondial, en Afrique du Sud.

Eurostar : Marek Hamsik
Encore plus que Gonzalo Higuain, Marek Hamsik est « LE » chouchou du San Paolo. A Naples, il a pris la succession d’Edinson Cavani dans le cœur des supporters partenopei. Capitaine, idole et même un peu sex-symbol de la baie, avec sa crête sur la tête et ses fulgurances balle au pied. Il évolue sans doute un peu plus haut avec le Napoli qu’au sein de la sélection mais il garde cette faculté de pénétration et cette vitesse d’exécution qui, dans sa projection vers l’avant, le placent souvent dans la surface de réparation, à la réception du moindre ballon qui traîne. Meneur mais pas que, donc. A 28 ans, il cumule déjà (bientôt) 450 matches de Calcio (dont 74 à Brescia, où il jouait avant de débarquer à Naples et avant d’avoir 20 ans) et surtout, plus de 80 sélections (17 buts marqués avec la Slovaquie). Il sera l’une des attractions du tournoi et peut-être du mercato d’été qui suivra.

Leurs éliminatoires
2e du groupe C
22 pts, 7 v, 1 n, 2 d, 17 bp-8 bc
8.09.2014 : Ukraine-Slovaquie 0-1 (Robert Mak)
9.10.2014 : Slovaquie-Espagne 2-1 (Juraj Kucka, Miroslav Stoch)
12.10.2014 : Biélorussie-Slovaquie 1-3 (Marek Hamsik 2, Stanislav Sestak)
15.11.2014 : Macédoine-Slovaquie 0-2 (Juraj Kucka, Adam Nemec)
27.03.2015 : Slovaquie-Luxembourg 3-0 (Adam Nemec, Vladimir Weiss, Peter Pekarik)
14.06.2015 : Slovaquie-Macédoine 2-1 (Kornel Salata, Marek Hamsik)
5.09.2015 : Espagne-Slovaquie 2-0
8.09.2015 : Slovaquie-Ukraine 0-0
9.10.2015 : Slovaquie-Biélorussie 0-1
12.10.2015 : Luxembourg-Slovaquie 2-4 (Marek Hamsik 2, Adam Nemec, Robert Mak)

1er tour
• 11 juin à 18h, Stade Matmut Atlantique à Bordeaux : Slovaquie-Pays de Galles
• 15 juin à 15h, Stade Pierre Mauroy à Lille : Slovaquie-Russie
• 20 juin à 21h, Stade Geoffroy-Guichard à Saint-Etienne : Slovaquie-Angleterre

Visa pour l’Euro
• Superficie : 49 036 km2
• Population : 5,4 millions
• Capitale : Bratislava
• Fédération : Slovensky Futbalovy Zvaz
• Année de fondation : 1993
• Affiliation FIFA : 1994
• Affiliation UEFA : 1994
• Couleurs : maillot, short et bas bleus
• Equipementier : Puma

Bilan Euro
Aucune participation à l’Euro

Le chiffre : 5
Comme le nombre de cartons jaunes récoltés par Martin Skrtel lors des éliminatoires. En huit matches. Seul Zoltan Gera, le milieu hongrois, a fait aussi bien parmi les 24 nations qualifiées, mais en neuf matches, lui.

Comment ils jouent
La ligne de quatre derrière s’articule toujours autour de Martin Skrtel, capitaine de route et vieux gaillard de la Premier League, à Liverpool. Les trentenaires, qui forment d’ailleurs l’une des équipes les plus âgées du plateau, ne sont pas des foudres de vitesse mais leur expérience et leur science du jeu leur permettent souvent de compenser, aussi bien dans le placement que dans le vice, d’ailleurs. Le bloc évolue assez bas, avec une grosse majorité de joueurs placée derrière le ballon. La Slovaquie est surtout une équipe de contres, où Vladimir Weiss et Robert Mak, notamment, excellent. Marek Hamsik fait tout ou presque au milieu : il harangue, il presse, il joue juste. Et si Adam Nemec n’est pas le plus connu des buteurs européens, sa masse athlétique et son goût pour le duel ne sont pas une invitation à la zénitude pour les défenses adverses. Au final, du costaud quand même.

Le sélectionneur : Jan Kozak
• 61 ans
• Slovaque
• En poste depuis juillet 2013
• Poste précédent : MFK Kosice
« L’Angleterre a remporté ses dix matches en éliminatoires, c’est pour nous un immense défi. Nous avons affronté la Russie l’an dernier, ils ont une bonne défense mais en tant qu’équipe du chapeau 2, il s’agit d’un bon tirage car ses performances dans les tournois ne sont pas régulières et cela nous laisse une chance. Je ne voulais pas jouer les Gallois, qui sont enthousiastes, avec des joueurs capables de décider du sort d’un match. »

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