Équipe de France

Euro 2016 : Pays de Galles, Well, well, Wales !

Première qualification pour le Pays de Galles. Déjà une victoire pour Gareth Bale et les siens, qui en redemandent.

C’est une première et la joie a été à la hauteur de l’exploit. Alors, tant pis si ce fut un soir de… défaite ! Le Pays de Galles a validé son billet pour l’Euro en perdant en Bosnie-Herzégovine. Quand les Gallois ont appris, deux minutes après le coup de sifflet final, que Chypre avait battu Israël, ils ont tout oublié dans les vestiaires de Zenica. Et les pieds de Chris Coleman, leur coach, ont plusieurs fois quitté le sol, brinquebalés par ses joueurs, fous de joie. « C’est fantastique, a-t-il réagi une fois de retour sur le plancher. On a tous rêvé de ça et voilà, on y est. On n’a concédé que quatre buts en dix matches qualificatifs, c’est fantastique. »
Et les voilà donc en phase finale 57 ans après la Coupe du monde 1958, où ils avaient croisé Pelé. Un autre temps et une émotion toute particulière pour Chris Gunter, le défenseur découpeur de Reading. « Cela signifie plus qu’un match de foot. C’est un sentiment très spécial. » Partagé par tous et même par la star, the star, de l’équipe : Gareth Bale. « En Bosnie, j’ai connu la meilleure défaite de ma vie ! C’est un moment qui se place tout en haut dans ma carrière. Disputer une compétition internationale majeure était mon rêve quand j’étais enfant. Voilà, nous y sommes. Et nous allons avoir du boulot en France ! »
Avec une équipe à (très) forte connotation Premier League, Coleman a réussi le pari de mettre en place un vrai collectif. Et attention, le Pays de Galles qui s’avance vers la France, ce n’est pas seulement Gareth Bale et dix joueurs autour. Aaron Ramsey, l’accélérateur d’Arsenal, Joe Allen (Liverpool), Joe Ledley (Crystal Palace) et Andy King (Leicester), ce ne sont pas des manchots, même balle au pied. Il faudra les voir à l’œuvre, ils restent des bizuths mais s’ils démarrent l’aventure allégés de la pression, ça peut le faire.
Quatre buts encaissés seulement en phase éliminatoire, il ne s’agit pas d’un hasard. Ils ont tout à gagner, de toute façon, même la gratitude éternelle de Ryan Giggs qui n’a jamais connu de phase finale tout au long de son incroyable carrière et qui répétait toujours que la « Ligue des champions était (sa) Coupe du monde ». C’est dire.

Eurostar : Gareth Bale
Sept buts marqués, c’est plus de la moitié de ceux de son équipe (11). C’est surtout… un moindre mal pour ses adversaires ! Gareth Bale est le joueur qui a le plus frappé au but lors de la phase éliminatoire. Avec 45 frappes en 10 matches (24 cadrées, seul Robert Lewandowski a fait mieux avec 25 tirs dans la mire), le dynamiteur du Real Madrid a pris les choses en main en sélection. Et c’est plein d’envie qu’il va découvrir sa toute première phase finale internationale. Là où même Ryan Giggs n’a jamais mis les pieds. Après son repositionnement lors de sa dernière saison à Tottenham et depuis qu’il est au Real, il joue tout là-haut, en pointe ou en soutien de l’attaquant, part de loin, décroche et frappe dans tous les sens. Gare au Gareth, donc.

Le chiffre : 1
Parmi les 25 joueurs qui ont pris part aux matches éliminatoires, Gareth Bale est le seul qui n’évolue pas en Grande-Bretagne. Si tous ou presque sont des abonnés de la Premier League, le gaucher star a une bonne crèche au Real Madrid. Parfois, on quitte son île.

Comment ils jouent
Chris Coleman, qui a surtout officié à Fulham (après y avoir terminé sa carrière) mais qui a aussi vagabondé en Espagne (quelques mois à la Real Sociedad) et en Grèce (bon, en Ligue 2), a retrouvé tous ses repères avec des joueurs estampillés, tous ou presque, Premier League. On peut noter une défense centrale à trois éléments, le plus souvent Chris Gunter, Ben Davies et Ashley Williams (le capitaine, qui évolue at home, à Swansea), pendant que Ashley Richards, à droite, et Neil Taylor, à gauche, se chargent de l’animation des couloirs. Il y a de la technique au milieu avec Joe Ledley et Aaron Ramsey et de l’explosivité devant avec Gareth Bale, évidemment. Monsieur « Je ne frappe qu’un coup » ne fait pas tout mais presque, offensivement, en équipe nationale puisqu’il a inscrit 7 des 11 buts lors des éliminatoires !

Classement FIFA : 17e

Le sélectionneur : Chris Coleman
• 45 ans
• Gallois
• En poste depuis janvier 2012
• Poste précédent : AEL Larissa (Grèce, D2)
« Ce sera un honneur d’être aux côtés de Roy Hodgson que je connais depuis de nombreuses années. L’Angleterre est une grande équipe mais nous avons aussi des qualités. Je suis sûr que l’ambiance sera formidable, nous avons hâte. La Slovaquie et la Russie sont également deux bonnes équipes. J’ai été très fier quand j’ai entendu prononcer le nom du Pays de Galles. »

Cote Planète Foot : 2

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