Équipe de France

Euro 2016 : Croatie, techniquement vôtre

Une fois encore, les « Brésiliens de l’est » seront redoutables et redoutés à l’Euro, emmenés par un Luka Modric toujours aussi précieux.

Il était arrivé en octobre 2013, dans une sorte de rôle de pompier, plus fédérateur que de service. Les Croates devaient préparer leur barrage pour la Coupe du monde contre l’Islande et Igor Stimac, alors installé au poste de sélectionneur, cristallisait les rancœurs. Il a plutôt bien géré l’histoire, emmenant les hommes au damier au Brésil, puis réussissant dans la foulée un parcours qualificatif plutôt honorable sur le chemin de l’Euro.
Et puis patatras. Deux contre-performances qui faisaient tache (0-0 en Azerbaïdjan puis défaite en Norvège) ont plombé l’histoire, reléguant la Croatie à la 3e place du classement. C’en était trop pour Davor Suker, le président de la Fédération, et les Croates ont une nouvelle fois changé de coach à l’entame du dernier virage. Cette fois, c’est un véritable inconnu de la scène internationale qui a repris le manche. Mais le manche, encore une fois, a bien tenu. Et les Croates sont à l’Euro.
On ne vous en voudra pas si vous ne connaissez pas Ante Cacic. Le nouvel homme fort de la sélection, formateur réputé au Dinamo Zagreb, a réussi son entrée avec deux victoires en forme de validation du billet pour la France contre la Bulgarie et à Malte. Les Croates vont donc retrouver les terres de leurs premiers exploits. Ils avaient lâché en demi-finale de la Coupe du monde 1998 un soir où Lilian Thuram s’était découvert des talents de buteur.
Dix-huit ans après, c’est le même label qui va débarquer en France. Comme une marque déposée. En clair, un taux de technicité largement au-dessus de la moyenne, avec des joueurs aussi bons manieurs de ballon que bons élèves quand il s’agit de faire monter la sauce, l’adrénaline et tout ce qui va avec. Alors oui, ils sont capables de tout, ils peuvent laisser filer un match ou seulement le traverser comme on s’engagerait à Vincennes sans le sulky, au départ du tiercé. Un peu à poil, quoi. Mais Cacic dispose aussi d’une sacrée bande d’artistes, à tous les étages.
Déjà, il y a Daniel Subasic, peut-être le meilleur gardien de Ligue 1 et sans conteste le plus sous-estimé sur la scène internationale. Voilà l’Euro qui se profile et une bonne occasion de s’affirmer aux yeux de tous. Remarquez, les dirigeants monégasques se frottent plus les mains qu’ils ne tremblent puisqu’en Principauté, on fait du trading avec des footballeurs plus que du football avec l’ASM.
La Croatie, c’est aussi un milieu de terrain qui peut faire peur. Un trio Luka Modric-Mateo Kovacic-Ivan Rakitic que les coaches de l’Europe entière rêveraient d’avoir. Une justesse technique et un volume de jeu (surtout pour Modric et Rakitic), une force de percussion (pour Kovacic) qui peuvent d’abord éreinter et enfin faire exploser n’importe quelle équipe. En face. Oui, n’importe laquelle. Ces gars-là sont capables, sur un match, de battre tout le monde.
Il faudra que le petit père Cacic (62 ans, soit une génération de plus que les Slaven Bilic, Igor Stimac et Niko Kovac, les derniers sélectionneurs en poste) trouve les bons mots. A moins que Suker ne sorte encore un lapin du chapeau. Sur le papier, le nouvel homme fort est sous contrat jusqu’en 2018. Mais avec eux, sur le papier, c’est comme quand ils mettent le pied sur le ballon : tout est possible…

Eurostar : Luka Modric
Sa blessure, en octobre, a tout montré de son impact et de son talent. C’est en son absence qu’on a remarqué le plus son influence au Real Madrid. C’est vrai qu’une équipe n’est jamais tout à fait la même avec ou sans Modric. Déjà, « le Mozart croate » est une encyclopédie de la passe à lui tout seul. Toutes les surfaces du pied y passent et toutes les distances de passe aussi. Le voir est un régal, jouer à ses côtés ne doit pas être dégueulasse non plus. Mais son impact s’est révélé un peu plus tôt dans l’année aussi, quand le Real a recruté, un peu à la surprise générale, Mateo Kovacic, sur « recommandation explicite » de Luka à l’intention du président Florentino Perez. Le régal des yeux est également un garçon qu’on écoute. Déjà plus de 80 sélections pour un des hommes forts de l’équipe nationale croate, qui va disputer son troisième Euro après ceux de 2008 et 2012, en attendant une possible troisième Coupe du monde en 2018 (après 2006 et 2014). Ça commence à ressembler à quelque chose.

Le chiffre : 6
Comme le nombre de buts inscrits par Ivan Perisic. Le milieu de l’Inter et ancien Sochalien est le meilleur buteur croate de la phase éliminatoire. Pas mal quand on compte dans ses rangs Mario Mandzukic, Nikola Kalinic ou encore Nikica Jelavic…

Classement FIFA : 1er

Comment ils jouent
L’arrivée soudaine d’Ante Cacic à la tête de la sélection n’a pas bouleversé plus que ça les plans de jeu croates. Toujours les mêmes joueurs, en somme, et donc toujours les mêmes qualités techniques, surtout au milieu du terrain où le trio Modric-Kovacic-Rakitic, autrement dit du Real, du Real et du Barça, n’a peut-être pas beaucoup d’équivalent dans un bon jour. On peut rajouter Marcelo Brozovic, qui commence à exister à l’Inter et qui ne fait pas tache dans le rayon technique. Cacic s’appuie toujours sur une défense à quatre, pas de bouleversements là non plus avec la paire Domagoj Vida-Vedran Corluka normalement dans l’axe et les inoxydables des couloirs : Danijel Pranjic à gauche et surtout Darijo Srna, le capitaine, à droite. C’est solide, ça peut partir en sucette mais ça paraît encore plus fort techniquement. Avec Mario Mandzukic devant, en plus, histoire de bien ficeler le 4-2-3-1 des familles.

Le sélectionneur : Ante Cacic
• 62 ans
• Croate
• En poste depuis septembre 2015
• Poste précédent : NK Lokomotiv Zagreb
« Il est évident que nous obtenons un groupe éminemment respectable. L’Espagne, en tant que tenante du titre et vu la qualité de ses joueurs, est le favori naturel. Avec la République Tchèque et la Turquie, nous allons tout faire pour nous qualifier. Nous avons nos chances, d’une certaine manière, de laisser la médiocrité derrière nous. Sortir de ce groupe constituerait un véritable exploit. »

Cote Planète Foot : 3

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