Équipe de France

Euro 2016 : Autriche, la Wunderteam est de retour

On exagère un peu. Il n’empêche que la sélection autrichienne vient, après des décennies de disette, d’effectuer un come-back assez remarquable au premier plan. Gare à l’outsider !

Il s’agit d’une équipe qui n’a pas d’histoire. Ou plutôt si, mais tellement lointaine que la plupart d’entre nous ne l’ont pas connue. C’est tellement ancien, il s’agissait des années 30, d’une certaine idée du jeu et de quelques magiciens du ballon avec l’incomparable Matthias Sindelar à la baguette. C’était un orchestre majestueux. On l’appelait la Wunderteam (l’équipe merveilleuse), ce qui voulait tout dire.
Depuis, la sélection autrichienne traînait son âme sur des vagues de jeu incertaines. Elle avait obtenu une qualification plus que borderline au 2e tour du Mondial 1982 face à l’Allemagne (un 1-1 qui arrangeait les deux formations et blackboulait l’Algérie du tournoi) et n’avait rien montré depuis, si ce n’est une élimination dès la phase de poules lors de la Coupe du monde 98 en France.
Au niveau de l’Euro, les comptes étaient encore plus secs. Aucune qualification directe et une seule participation quand, avec la Suisse, elle avait co-organisé le tournoi en 2008. Pour un résultat misérable : un nul, deux défaites, un petit but pour, trois contre et hop, éjectée de la compétition dès son entrée en lice. Auf wiedersehen !
Dès lors, comment, seulement huit ans plus tard, expliquer la renaissance d’une formation qui a traversé les éliminatoires de manière stratosphérique (un nul pour commencer puis neuf victoires de rang) ? En grillant la politesse, s’il vous plaît, à la Russie et à la Suède de Zlatan Ibrahimovic, entre autres (avec une flamboyante victoire 4-1 au pays d’Ikea) ?
On ne parlera pas là de « génération spontanée » puisque si l’on excepte le cas Alaba, ce groupe très réduit – 20 joueurs seulement utilisés pendant les qualifs – ne dispose pas franchement de têtes de pont au CV long comme un manche. Mais le très discret Marcel Koller, sélectionneur débarqué avec deux titres de champion de Suisse (avec Saint-Gall et les Grasshoppers Zurich, en 2000 et 2003, ce qui commence à dater), a réussi à créer un amalgame aussi étonnant que détonnant.
Cette Autriche qui a été tout schuss sur la route des éliminatoires a le droit de rêver plus grand aujourd’hui. « On essaie de tracer notre route, d’avancer sur le chemin que l’on s’est tracé, assure Koller, sans se prendre pour qui on n’est pas. » Serait-ce alors ça, l’histoire improbable de cette formation venue de nulle part et qui risque d’en faire faire souffrir plus d’un en juin prochain ? Alaba appuie : « On ne se présentera surtout pas en victime, nous avons la volonté de montrer le meilleur de nous-mêmes. » Et à vrai dire, personne n’en doute. Parce que oui, cette équipe a une vraie bonne tête d’outsider capable de brouiller la donne.

Eurostar : David Alaba
Pour situer le débat : dans le puzzle mis en place par Pep Guardiola au Bayern Munich, David Alaba s’impose comme un élément indispensable du système de base. Dès lors, il est facile d’imaginer qu’il l’est encore plus (indispensable) en équipe nationale. Il s’agit d’une sorte d’électron libre capable d’évoluer à tous les postes de la défense comme du milieu, voire sur les côtés en attaque. Si à notre connaissance, Alaba n’a jamais joué au poste de gardien ou en pointe, devant, en pro, on n’osera pas jurer que le bougre n’en est pas capable, tellement il repousse toujours les champs du possible. C’est un joueur multi-fonctions comme chacun rêve d’en posséder dans ses rangs. Le tout frappé du sceau de la classe et des choix toujours justes. Un gars qu’on est obligé d’adorer et qui adore sa sélection. « Cette équipe, déclare-t-il, possède un bel état d’esprit. Nous sommes comme une famille, sur et aussi en dehors du terrain. Notre qualification est la réalisation d’un rêve. Maintenant, on veut apprendre encore plus et continuer à progresser afin de bien figurer en France. » Avec des types tels que cet énergumène, rien ne paraît impossible.

Le chiffre : 38
L’attaquant Ivica Vlatic est devenu, à 38 ans et 257 jours, le plus vieux buteur de l’Euro en transformant un penalty au premier tour du tournoi 2008 contre la Pologne (1-1). Le comble, c’est qu’il reste, à ce jour, l’unique buteur autrichien en phase finale de la compétition continentale !

Classement FIFA : 10e

Comment ils jouent
Marcel Koller a des principes, un système de jeu et même un onze type en tête. Sauf indisponibilité(s) ou suspension(s), il n’y déroge pas. Ses principes ? Une couverture tout-terrain de l’aire de jeu où il réclame beaucoup de mouvement. Son système ? Un bon 4-2-3-1 des familles pour lequel sa troupe est parfaitement adaptée et où chacun sait pertinemment ce qu’il doit faire. Son onze type ? Celui que nous vous proposons dans le schéma de jeu ci-contre. Sans noms franchement ronflants ni joueurs de club majeurs – excepté Alaba –, le résultat est détonnant. C’est solide derrière, ça cavale au milieu et c’est plutôt pas maladroit devant. Avec, pour l’ensemble, de la justesse technique et un zeste de malice. C’est également sans surprise mais cela a surpris beaucoup de monde au cours des éliminatoires. Un point d’interrogation ? Peut-être la profondeur du banc qui, sur une compétition longue durée, peut devenir un élément important de l’histoire.

Le sélectionneur : Marcel Koller
• 55 ans
• Suisse
• En poste depuis octobre 2011
• Poste précédent : VfL Bochum (ALL)
« Au final, il faut accepter le tirage. Le Portugal possède un joueur de classe mondiale dans ses rangs, un certain Cristiano Ronaldo. L’Islande est un adversaire dangereux et tenace. Elle disputera là son premier tournoi majeur, elle sera donc particulièrement motivée. La Hongrie retrouve le devant de la scène après un long moment d’absence. Ils en voudront aussi. Nous sortons du chapeau 2, il nous faut maintenant confirmer notre statut. »

Cote Planete Foot : 3

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