Équipe de France

En route pour la Coupe du monde 2014 (11) : Japon, groupe C

Nous poursuivons notre présentation de la Coupe du monde 2014 (12 juin-13 juillet). Après le Brésil et le Cameroun dans le groupe A, l’Australie et le Chili dans le groupe B, la Côte d’Ivoire dans le groupe C, l’Angleterre dans le groupe D, le Honduras dans le groupe E, la Bosnie-Herzégovine dans le groupe F, le Ghana dans le groupe G et la Russie dans le groupe H, place au Japon dans le groupe C.

Les samouraïs veulent danser la samba

Cinquième phase finale consécutive pour les Japonais, plus que jamais invités permanents du grand rendez-vous mondial. Et poids lourds de l’Asie !

GROUPE C • Colombie • Grèce • Japon • Côte d’Ivoire

« C’est une très bonne équipe, la meilleure asiatique sans doute. Elle compte dans ses rangs des joueurs de niveau mondial qui évoluent dans les grands clubs européens. » Didier Deschamps ne croyait pas si bien dire en octobre dernier, quelques jours avant d’affronter le Japon en amical au Stade de France. A l’arrivée, une défaite (0-1) comme un coup de sabre dans le dos, un but en contre comme à l’école, de plus de 70 m. Et les Bleus de France plantés là, la tête dans le sac. C’était en amical mais c’était révélateur.
Avec Alberto Zaccheroni, le Japon a franchi un pas de plus dans l’organisation et la discipline tactique. Aujourd’hui, quand les exilés d’Europe (Keisuke Honda, Shinji Kagawa, Atsuto Uchida, Yuto Nagatomo…) retrouvent le contexte de la sélection, le plan est bien ficelé et le planning calé à la demi-heure près. Exactement comme dans leurs clubs respectifs. Mais en augmentant les exigences et les prises de responsabilités, Zaccheroni a essuyé une tempête. Chagrinée par quelques résultats décevants (défaite en Jordanie en mars, mauvaise Coupe des Confédérations en juin), la presse nippone en a fait son bouc émissaire. Le Mister italien avait d’autres chats à fouetter. Les deux rendez-vous amicaux de novembre ont calmé tout le monde : 2-2 face aux Pays-Bas, victoire 3-2 contre la Belgique.
« Mes joueurs ne sont pas des robots, expliquait Alberto Zaccheroni. Face aux Pays-Bas et aux Belges, nous étions mieux préparés physiquement. Et ce sera évidemment le cas aussi au Brésil. » De toute façon, ils courent partout et tout le temps, alors… Les Nippons qui dansent la samba, on a hâte de voir ça !

Star à la barre : Shinji Kagawa
Il y a eu Hidetoshi Nakata, voilà Shinji Kagawa (photo de Une). A 17 ans, l’actuel « Red Devil » devenait le plus jeune joueur japonais à parapher un contrat professionnel, au Cerezo Osaka. Le club le signe avant même que l’université ne valide son admission, un fait extrêmement rare au Japon, pour ne pas dire unique. Kagawa se révèle au Borussia Dortmund où il arrive en 2010. Sir Alex Ferguson l’arrache au géant de la Rühr deux ans plus tard. Il a quand même planté 29 buts en 71 apparitions avec les Jaunes et Noirs. Pas mal pour un milieu. Ce joueur très fin, vrai gaucher mais pas handicapé du pied droit, est le métronome, l’accélérateur et le dribbleur de la sélection nippone. Le joueur sur lequel Alberto Zaccheroni compte pour entraîner les autres. Shinji est un peu en difficulté à Manchester United où il n’a pas un temps de jeu de brontosaure. La Coupe du monde est le défi qui le tient en éveil. Il a marqué 17 buts avec le Japon, en 54 sélections. Vraiment pas mal pour un milieu…

Le coach : Alberto Zaccheroni (61 ans)
En poste depuis septembre 2010
« Ce n’est pas le tirage idéal mais cela aurait pu être pire. Pour moi, la Colombie fait partie des favoris pour le titre mondial et je ne dis pas ça parce qu’elle figure dans notre groupe. Cette équipe a les armes pour aller au bout. Je pense que tout le monde voulait l’éviter au 1er tour. Le fait d’avoir disputé la dernière Coupe des Confédérations sera certainement un atout dans notre préparation, tant en termes de transports que de logistique. »

Comment ils jouent
Le 4-2-3-1 mis en place par Alberto Zaccheroni fait la part belle aux contres et à la vitesse de déplacement des joueurs de couloir. Hiroshi Kiyotake à droite et, à un degré moindre parce qu’il sait aussi donner le tempo et conserver la balle, Shinji Kagawa à gauche sont les pistons sur lesquels reposent les promesses offensives. Keisuke Honda, quand il est en forme, sait aussi donner le rythme quand le Japon domine son adversaire. Devant, c’est Shinji Okazaki qui occupe la pole position dans la hiérarchie. Mike Havenaar, le Néerlandais naturalisé, propose un profil différent et élargit la palette avec son gabarit et son jeu de corps. Ce sont surtout les couloirs qu’il faut surveiller car Yuto Nagatomo et Atsuto Uchida savent muer en véritables ailiers.

Le chiffre : 30
Le nombre de buts marqués par le Japon durant ses 16 matches de qualification. Une moyenne de 2,14 buts par rencontre. Ça claque au pays du Soleil-Levant !

Programme 1er tour
Le 15 juin 2014 à 3h à Recife, Japon-Côte-d’Ivoire
Le 19 juin 2014 à minuit à Natal, Japon-Grèce
Le 24 juin 2014 à 22h à Cuiaba, Japon-Colombie

Leurs éliminatoires
Zone Asie

3e TOUR
2e du groupe C : 10 pts, 3 v, 1 n, 2 d, 14 bp-3 bc

2.09.2011
Japon-Corée du Nord 1-0 (Yoshida)
6.09.2011
Ouzbékistan-Japon 1-1 (Okazaki)
11.10.2011
Japon-Tadjikistan 8-0 (Havenaar 2, Okazaki 2, Komano, Kagawa 2,
Nakamura)
11.11.2011
Tadjikistan-Japon 0-4 (Konno, Okazaki 2, Maeda)
15.11.2011
Corée du Nord-Japon 1-0
29.02.2012
Japon-Ouzbékistan 0-1

4e TOUR
1er du groupe B : 17 pts, 5 v, 2 n, 1 d, 16 bp-5 bc

3.06.2012
Japon-Oman 3-0 (Honda, Maeda, Okazaki)
8.06.2012
Japon-Jordanie 6-0 (Maeda, Honda 3 dont 1 s.p., Kagawa, Kurihara)
12.06.2012
Australie-Japon 1-1 (Kurihara)
11.09.2012
Japon-Irak 1-0 (Maeda)
14.11.2012
Oman-Japon 1-2 (Kiyotake, Okazaki)
26.03.2013
Jordanie-Japon 2-1 (Kagawa)
4.06.2013
Japon-Australie 1-1 (Honda s.p.)
11.06.2013
Irak-Japon 0-1 (Okazaki)

Visa
• Superficie : 377 835 km2
• Population : 127 millions d’habitants
• Capitale : Tokyo
• Fédération : Japan Football Association
• Site Internet : www.jfa.or.jp
• Année de fondation : 1921
• Affiliation FIFA : 1941
• Couleurs : maillot, short et bas bleu marine
• Equipementier : Adidas

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