Cyclisme

Cyclisme : Liège-Bastogne-Liège, une course de légende

A 109 ans, tout baigne pour la doyenne des classiques. Le Belge Philippe Gilbert a remporté la 97e édition.

Tout le monde rêve de la Doyenne. Nombreux sont les grands champions qui ont tenu à remporter ce succès de prestige en dépit de la difficulté de la course. A 109 ans, tout baigne pour la doyenne des classiques. Née en 1892 dans le concert des premières grandes courses (Bordeaux-Paris, Paris-Roubaix), Liège-Bastogne-Liège devait permettre de faire un aller-retour cycliste entre Liège et la ville la plus éloignée dans la journée. Les commissaires de course devaient pouvoir faire le trajet identique en train. Bastogne fut choisie. L’épreuve devait servir d’entraînement à un Liège-Paris-Liège dans la foulée de Paris-Brest-Paris. La première ne vit jamais le jour et Liège-Bastogne devint le monument que l’on connaît.
Trustée par les Belges jusqu’en 1929 (un seul étranger réussira à s’imposer, en 1908), la course est couplée, lors du week-end des Ardennes, de 1950 à 64, avec la Flèche Wallonne, décalée plus tard au mercredi. Une course folle dans des conditions terribles avec ses monts à répétition. Si les plus costauds ont gagné à Ans, ce n’est pas pour rien.
Eddy Merckx est le recordman des victoires. Bernard Hinault a remporté une édition 1980 mythique sous la neige avec 9’24’’ d’avance sur Hennie Kuiper et une vingtaine de rescapés pour 174 partants.
La 97e édition, remportée par le Belge Philippe Gilbert, était tout aussi corsée avec 11 côtes à dompter pour les 25 équipes invitées. Du déjà-vu avec les côtes de Wanne, Stockeu et Haute-Levée, un final à Saint-Nicholas et le passage à la Redoute. On connaissait par avance le profil du vainqueur : un puncheur-grimpeur à l’opposé du vainqueur-type des Flandriennes. Seize coureurs différents avaient remporté l’épreuve depuis 20 ans. Gilbert rêvait de s’imposer à domicile pour la première fois. C’est chose faite !

– Classique belge (La Doyenne)
– 1ère édition : le 29 mai 1892, 1. Houa (Bel), les 250 km en 10h48’36’’. 2. Lhoest (Bel), à 22’ ; 3. Rasquinet (Bel), à 44’
– 96e édition : le 25 avril 2010, 1. Vinokourov (AST), les 258 km en 6h37’48’’. 2. Kolobnev (Kat), à 6’’. 3. Gilbert (OLO), à 1’4’’
– Recordman des victoires : E. Merckx (Bel), 5 victoires en 1969, 71, 72, 73, 75
– Les vainqueurs par pays : Belgique, 57 victoires ; Italie, 11 ; Suisse, 6 ; Espagne, France, 4 ; Pays-Bas, 3 ; Allemagne, Irlande, Kazakhstan, 2 ; Luxembourg, Danemark, Russie, USA, 1
– Les vainqueurs français : Trousselier (1908), Gardier (33), Danguillaume (49), Hinault (80)

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